Cruzado dela Noche invité-surprise de l’International Trot

L’outsider Cruzado de la Noche a profité du parcours idéal que lui a donné Brian Sears pour remporter l’édition 2018 de l’International Trot, à Yonkers. Représentant l’écurie suédoise Courant d’Anders Ström et entraîné par Marcus Melander, un jeune professionnel suédois installé aux États-Unis depuis trois ans seulement, le 6ans américain Cruzado de la Noche venait de se requalifier à Pocono Downs, trois mois après avoir quitté l’Europe à l’issue d’une campagne intermittente. Souvent fautif dans sa jeunesse, mais bourré de classe, ce beau trotteur foncé s’est glissé habilement d’un bout à l’autre de l’International trot pour finalement rattraper le norvégien Lionel sur le fil. Les favoris ont tous déçu à l’exception du français Up And Quick, très bon troisième après un parcours délicat : le partenaire de Jason Bartlett s’est retrouvé au départ à côté d’un Ringostarr Treb fautif et il a dû reprendre à ce moment décisif. Relayé à plusieurs reprises dans le dos d’Arazi Boko, il n’a trouvé le passage qu’à la sortie du tournant final. Juste à temps pour battre l’américaine Ariana G et monter sur le podium.

Cette bonne fin de course remet en cause la retraite du français, car il a montré encore une fois son envie de courir.

Le favori de la course, Marion Marauder, a craqué après avoir bataillé avec Ariana G pour animer la course. Avec respectivement les numéros 1 et 3 derrière l’autostart, ils ont relayé successivement Arazi Boko et ont sans doute jeté leur feu trop tôt pour aller au bout des 2 011 mètres de course, bouclés par le gagnant avec une réduction kilométrique de 1’11’’9.

Il a suivi Lionel dans sa progression et l’a attaqué dans le dernier tournant pour prendre l’avantage au tout dernier moment.

Tout ce petit monde va se retrouver aux prises dans deux semaines à l’occasion de la Breeders’Crown, qui se dispute sur l’hippodrome de Pocono, en Pennsylvanie, à l’exception d’Up and Quick, qui a été invité à participer mais devrait décliner la lutte.

L’International Trot et trois autres courses de Yonkers au programme

Samedi 13 octobre, dix des meilleurs trotteurs du monde prennent le départ de l’International Trot sur le parcours des 2 011m de Yonkers, près de New York. Sur la piste de 800 mètres, le français Up and Quick, piloté pour la première fois par le meilleur pilote de cet hippodrome Jason Bartlett, affrontera notamment deux favoris américains, le canadien Marion Marauder et l’américaine Ariana G, le gagnant de l’Elitloppet 2018 Ringostarr Treb, et six autres trotteurs de classe internationale dont le norvégien Lionel.

Trois autres courses seront commentées sur Equidia en direct de Yonkers avec un premier rendez-vous à 21h10. 

Le Programme

Cliquer sur l’image ci-dessus pour télécharger le programme des courses Premium de samedi soir à Yonkers.

7ème course – 21h10 – Harry Harvey Invitational Trot – 250 000 $ – 2 011m

Les pronostics

Favoris théoriques : 10-3-1-2
Daily Racing Form : 10-3-1
Jean Laroche : 10-1-3
Equidia : 10-3-2-1
yonkers-france.com : 3-1-8-10
La synthèse : 10 / 3 / 1 / 2, 8

L’arrivée : 1 Warrawee Roo -2-6-7

8ème course – 21h40 – Yonkers International Trot – 1 000 000 $ – 2 011m

Les pronostics

Favoris théoriques : 1-4-3-7
Daily Racing Form : 1-5-6-4
Jean Laroche : 4-1-3
Equidia : 1-4-3-2
yonkers-france.com : 3-1-4-2
La synthèse : 1 / 3, 4 /2, 5, 6, 7 

L’arrivée : 6 Cruzado de la Noche -9-2-3

1 MARION MARAUDER

Deuxième d’un Twister Bi intouchable dans l’édition 2017, il continue de dérouler cette année avec une accumulation sans faille pratiquement de victoires et de deuxièmes places. il a tiré le bon numéro, est en forme, et le gagnant de la Triple Couronne 2016 est la base absolue de cet International Trot.

2 UP AND QUICK

Lauréat du Prix d’Amérique 2015, il a été affecté par quelques problèmes de santé ensuite mais a prouvé ces derniers mois qu’à 10 ans, il avait gardé une grande partie de son talent. Un changement de routine peut avoir affecté ses aptitudes, toutefois.

3 ARIANA G

C’est la championne américaine des 3 ans en 2017 et elle retrouve la forme au bon moment. Son redoutable entraîneur Jimmy Takter y croit.

4 RINGOSTARR TREB

Lauréat de l’Elitloppet 2018, ce pensionnaire du tenant du titre Jerry Riordan a ce qu’il faut pour gagner mais il n’a pas eu la préparation idéale.

5 PASTORE BOB

Irrégulier en Scandinavie, il semble barré.

6 CRUZADO DELA NOCHE

Pas très convaincant en Europe, il vient de se requalifier par deux fois et pourrait surprendre avec Brian Sears au sulky.

7 WILL TAKE CHARGE

Bon cheval de série en Amérique, il s’est qualifié de justesse grâce au forfait de Dreammoko et semble barré à ce niveau avec une place en dehors.

8 ARAZI BOKO

Régulier au meilleur niveau en Italie, il a aussi gagné la finale de la Sweden Cup à Solvalla le dimanche de l’Elitloppet mais avec le 8, ses chances ici sont compromises.

9 LIONEL

C’est un des meilleurs chevaux de la course mais il reste sur deux échecs -dernièrement en laissant certes quelques regrets. Il se retrouve en deuxième ligne avec son propriétaire au sulky. On passe cette fois.

10 SLIDE SO EASY

Sans doute le meilleur Danois à l’heure actuelle mais c’est un peu juste pour voir une chance en démarrant de la deuxième ligne derrière l’autostart.

9ème course – 22h10 – Open – 54 800 $ – 2 011m

Les pronostics

Favoris théoriques : 1-3-9-2
Daily Racing Form : 8-1-3
Jean Laroche : 1-9-2
Equidia : 1-3-9-2
yonkers-france.com : 1-2-4-8
La synthèse : 1 / 8 / 2, 3, 4, 9

L’arrivée : 3 Boffin – 2-6-1

10ème course – 22h40 – Rooney Trot – 29 600 $ – 2 011m

Les pronostics

Favoris théoriques : 3-10-5-8
Daily Racing Form : 3-9-5
Jean Laroche : 3-5-9
Equidia : 3-10-5-8
yonkers-france.com : 3-2-5-9
La synthèse : 3 / 2, 5, 9, 10 / 8

L’arrivée : 10 New Heaven 1-9-7

Le trotteur français Up and Quick bien placé pour un dernier tour de piste à Yonkers

Up and Quick tentera samedi soir à Yonkers, près de New York, de devenir le premier trotteur français au palmarès de l’International Trot depuis 1990 et la victoire de Rêve d’Udon sur cette même piste. Après un hiatus de dix-neuf ans, les dirigeants de l’hippodrome américain, la famille Rooney et en particulier le patriarche Tim, et le syndicat des propriétaires de l’état, qui négocie la distribution des allocations sur cette juridiction, ont tenté de relancer la course qui fit rêver des générations d’Européens à sa création en 1959 à Roosevelt Raceway et trois décennies ensuite.

Depuis le début de cette nouvelle histoire, trois trotteurs se sont imposés dans la course dotée d’un million de dollars et disputée mi-octobre sur la distance de 2 011 mètres, ou plutôt un mile et un quart : le norvégien Papagayo E, le suédois Resolve, entraîné aux USA par le Scandinave Ake Svanstedt, et l’italien Twister Bi, entraîné par l’Américain Jerry Riordan en Scandinavie.

Les Français ont tenté leur chance avec Timoko, splendide deuxième la première année, puis avec Dreammoko, retenu cette fois en Europe par une trachée sale alors qu’il devait représenter le Pays-Bas, et à présent Up And Quick.

La grille de départ du #InternationalTrot 2018

Depuis l’an dernier, cependant, deux faits nouveaux se sont produits qui mettent en doute la capacité de Yonkers à organiser une quatrième édition de la course en 2019. L’hippodrome et le casino qui permet d’assurer son financement ont été vendus à la société MGM, qui n’a cure des courses et de la promotion hippique. En vrai sportsman, passionné de football américain et de courses -il a une écurie de pur-sang dans le pays d’origine de sa famille, l’Irlande-, Tim Rooney avait voulu organiser la renaissance de cet International Trot en y allouant un million de dollars. Mais la course n’a pas encore trouvé sa place dans les calendriers et le trot ne remue plus les foules, ni aux États-Unis, ni en Europe. Les arguments pour convaincre MGM de continuer l’aventure sont faibles.

Ensuite, la collaboration entre le Cheval Français et Yonkers qui avait abouti à la création d’un programme Premium retransmis en France depuis trois ans pourrait arriver à son terme. Quelques mois à peine après l’achat de 22 trotteurs français pour un investissement total de 440 000 € par des propriétaires américains, le PMU annonce le retrait de plusieurs centaines de courses étrangères du programme Premium et le Cheval Français devrait choisir de couper les ponts avec Yonkers dans le cadre d’un effort de concentration sur l’offre nationale. Devant cette fin de non-recevoir, MGM serait plus échaudé que jamais pour conclure des accords transatlantiques avec la France à l’avenir.

Il est probable qu’au fond, ni l’une ni l’autre des deux organisations n’attache beaucoup d’importance à ces relations. Les enjeux ne sont pas assez significatifs et la génération de ceux qui voyaient dans les échanges franco-américains la clé d’un avenir meilleur perd de son influence.

La France et l’Amérique ont plus que jamais en commun de ne considérer un avenir que dans le périmètre de leurs frontières. On verra ce à quoi mènera cette attitude mais les expériences précédentes n’ont pas bien tourné.

L’isolement, c’est la faiblesse.

Up and Quick pourrait-il néanmoins quitter la scène sur une victoire ? ce qui sera peut-être le dernier International trot sera sans doute aussi son dernier tour de piste. L’élève de Philippe Delon a 10 ans. Il a gagné son prix d’Amérique il y a trois ans et a connu bien des avatars depuis. Il retrouve la forme, cette année, en particulier sur les anneaux de vitesse européens, mais les conditions dans lesquelles se déroule l’International Trot sont très particulières. « La piste ne lui posera pas de problème, a toutefois expliqué Philippe Delon à propos du pensionnaire d’Antoine Lhérété. À main gauche, il peut tourner dans une assiette. Ce qui me tracasse davantage, c’est le fait de ne pouvoir passer les journées dehors. Chez lui, là où il fait la monte et où il réside à l’année désormais, il passe ses journées au paddock. Il fait de la piscine et ne rentre au box que pour y passer la nuit. C’est une toute autre routine que celle qu’il a découverte à Yonkers, dans son barn de quarantaine. »

La bonne nouvelle, c’est qu’Up And Quick a tiré le N°2 derrière l’autostart, entre le canadien Marion Marauder, qui ne démarre pas très vite, et la championne américaine Ariana G, qui sera sans doute l’autre favorite de la course. Le français sera piloté par le driver N°1 de Yonkers, Jason Bartlett, et Philippe Delon, là encore, n’est pas inquiet par cette première rencontre entre un pilote et son cheval : « Up and Quick est très facile et il a souvent changé de driver au fil de sa carrière. Nous avions prévu Yannick Gingras, le champion québécois, qui est le meilleur aux USA, mais il a finalement été retenu par Jimmy Takter, avec qui il travaille toute l’année, pour Ariana G. Nous avons choisi le meilleur driver de Yonkers pour lui donner tort ! » Ariana G a gagné cinq courses cette saison et vient de battre les mâles à Dayton après avoir gagné le Hambletonian Maturity le jour du Hambletonian.

Lauréat de la dernière Elitloppet, l’italien Ringostarr Treb a hérité pour sa part du N°4 avec Wim Paal au sulky et l’entraîneur tenant du titre, Jerry Riordan, pour préparer tout ça. « Les quatre chevaux de la corde sont les mieux placés et je vais pouvoir choisir un peu mon rythme », a analysé Wim Paal en apprenant le tirage des places à l’autostart. Autre trotteur bien connu des Européens, et même des Français pour avoir fait sensation à Vincennes, le norvégien Lionel sera en 2ème ligne à la corde avec le 9 et son propriétaire Goran Antonsen au sulky.

La course est programmée samedi soir à 21h40 au sein d’une mini-réunion de quatre courses entre 21h10 et 22h10. On verra notamment dans la course par invitations de 21h10 la prestation de Homicide Hunter, qui vient d’établir un nouveau record de vitesse outre-Atlantique avec un chrono de 1’7 »6 réalisé au Red Mile, dans le Kentucky, le tombeau des records !

Vous découvrirez les analyses partant par partant, les conseils de jeu et les vidéos des meilleurs sur ce site jeudi et vendredi.

-Emmanuel Roussel, en direct de New York