Les champions montrent leurs muscles à Meadowlands

Un des poulains les plus attendus dans un début de saison depuis bien longtemps aux Etats-Unis, le champion de 3 ans Walner (Chapter Seven) a tenu bon une nouvelle fois, samedi à Meadowlands. En s’imposant de plus de trois longueurs sur le pied de 1’8’’6 –nouveau record de l’épreuve- devant Devious Man (Credit Winner) dans sa division du Stanley Dancer Memorial, le pensionnaire de Linda Toscano s’est encore plus affirmé comme le cheval à battre dans le prochain Hambletonian (finale le 5 août), son prochain objectif, sans autre sortie d’ici là : « Je l’entraîne comme un pur-sang, a expliqué l’entraîneur. Pas à pas, jour après jour, semaine après semaine. Il se prépare vite, sans beaucoup de travail, et je n’ai pas envie de changer cette méthode avec lui. » Samedi, Walner courait pour la deuxième fois de la saison après plusieurs séances de qualification.

L’autre division du Stanley Dancer Memorial est revenue à Long Tom (Muscle Hill), le favori, qui a pris une longueur pour finir à What the Hill (Muscle Hill) après l’avoir suivi à la corde. Drivé, comme Walner, par Tim Tetrick, Long Tom a mis près de deux secondes de plus que le favori du Hambletonian pour boucler le mile… Il est entraîné par Marcus Melander, qui le prépare aussi pour le Hambletonian.

Chez les pouliches de 3ans, ce même samedi à Meadowlands, également séparées sur les deux divisions du Delvin Miller Memorial, la victoire dans la première division est revenue à Ariana G (Muscle Hill) en 1’9’’5 avec Yannick Gingras au sulky. La pensionnaire de Jimmy Takter a rassuré, après une défaite dans l’Earl Beal Jr, où elle n’avait pas bénéficié d’un bon parcours. Elle approche déjà le million de dollars de gains. Interrogé sur une éventuelle candidature au Hambletonian face aux mâles, un de ses co-propriétaires, Marvin Katz, a déclaré : « Ce n’est pas toujours la meilleure chose à faire, mais elle peut aller avec eux, sans problème. Il faut que nous en discutions. »

Lauréate de l’autre division, Overdraft Volo (Yankee Glide) a bénéficié du bon parcours et elle a battu l’animatrice Feed Your Head (Muscle Hill) -drivée par Gingras pout Takter comme Ariana G- après l’avoir suivie avec un chrono de 1’9’’9.

Chez les chevaux d’âge, Marion Marauder (Muscle Hill), lauréat l’an dernier de la Triple Couronne, s’est imposé pour la troisième fois cette année malgré la très bonne défense de Warawee Roo (Majestic Son), piloté par Daniel Dubé, samedi soir à Meadowlands dans le Hambletonian Maturity, une course de 1.810 mètres dotée de plus de 450.000$. Associé à Scott Zeron, le pensionnaire de Paula Wellwood et Mike Keeling s’est rapproché progressivement pour prendre le dessus dans les derniers deux cents mètres sur l’animateur, qui avait pu mener à sa guise mais a tout de même perdu les deux premières places dans la dernière fraction du parcours.

Marion Marauder a fait affiche un excellent chrono de 1’9’’3. « Il devrait courir une douzaine de fois cette saison, a déclaré Mike Keeling au sujet du programme du gagnant. On pourrait aller à Plainridge, dans le Massachussetts, la prochaine fois, et revenir à Meadowlands pour le John Cashman Memorial, le jour du Hambletonian (5 août). »

Daniel Dubé allait bientôt prendre sa revanche au sulky d’Emoticon Hanover (Kadabra) dans le Miss Versatility, une course pour femelles de 4ans et plus dans lequel elle a repoussé l’attaque de Broadway Donna (Donato Hanover), finalement troisième, et égalé le meilleur chrono jamais réalisé par une pouliche de 4ans aux Etats-Unis avec une réduction kilométrique de 1’9’’. Favorite, la deuxième Pasithea Face S (Muscle Hill) est née en Suède de l’union du meilleur reproducteur américain et d’une fille de l’étalon français Passionnant, Javelinotte. Elle a été élevée par Lutfi Kolgjini, pour lequel elle a notamment terminé troisième des Oaks suédoises il y a deux ans. Désormais entraînée aux USA par Jimmy Takter, elle débutait outre-Atlantique, samedi, et a bien fini à une longueur et demi de la lauréate après avoir trotté en troisième position.

L’autre batterie de cette même épreuve est revenue à la 5ans Hannelore Hanover (Swan for All), qui a au passage établi un record « mondial » de 1’8’’7 en s’imposant par cinq longueurs…

À noter une qualification, le matin-même sur cette piste, d’International Moni (Love You) avec Scott Zeron au sulky, sur le pied de 1’10’’6. Victime dernièrement d’une crise de coliques, le pensionnaire de Frank Antonacci va tenter de retrouver la forme à temps pour disputer la couronne de Walner, dans seulement trois semaines…