Le trotteur français s’invite dans le Hambletonian

La 92ème édition du Hambletonian, la plus grande épreuve pour trotteurs des Etats-Unis, créée en 1926 et réservée aux seuls 3ans, se dispute samedi à Meadowlands et pour la première fois, peut-être, le fils d’un étalon français possède une réelle chance de s’imposer. Certes, un petit-fils de notre Rêve d’Udon, Market Share, s’est imposé dans cette course en 2012, mais il s’agirait là d’un pas de géant accompli pour l’élevage tricolore.
En l’absence du favori Walner, invaincu cette saison mais blessé à l’issue de sa facile victoire dans l’ultime préparatoire, c’est un fils du français Love You et de la grande championne américaine Moni Maker, nommé International Moni, qui s’élancera dans la première et la plus difficile, sur le papier, des deux batteries de qualification à la finale du Hambletonian, samedi vers 20h20 près de New York.
Sans Walner, la course est en effet beaucoup ouverte que prévu, et International Moni, qui a lui aussi été victime d’un contretemps lorsqu’il a souffert d’une crise de coliques au début du mois de juillet, vient de gagner plaisamment pour son retour. Toutefois, le pensionnaire de Frank Antonacci, qui sera confié à Scott Zeron, lauréat l’an dernier de cette même course au sulky de Marion Marauder, n’est pas tombé sur la batterie la plus facile. Il doit notamment redouter Long Tom, un pensionnaire de Marcus Melander qui a remporté quatre de ses cinq sorties cette saison, et n’a été battu qu’à Pocono Downs par Devious Man, le favori de l’autre batterie samedi. Ce jour-là, Long Tom devançait tout de même Ariana G, qui sera samedi la grande favorite des Hambletonian Oaks pour l’entraînement de Jimmy Takter –elle aurait pu affronter les mâles, en l’absence de Walner, mais son entourage a préféré laissé passer son tour pour « assurer » chez les seules pouliches.
Il y a aussi dans cette course de qualification un certain Victor Gio, fils du crack-étalon français Ready Cash qui conclut l’an dernier 2ème avec Björn Goop du Peter Haughton Memorial, le Grand Prix des 2ans dans cette même réunion. Entraîné par Jimmy Takter, il a connu des hauts et des bas ensuite mais il semble sur le bon chemin et Yannick Gingras, premier driver de l’écurie Takter, est au sulky…
S’il n’a pas a priori les toutes premières chances dans le Hambletonian, Jimmy Takter entraîne en revanche les favoris des Oaks (21h40) et des deux courses de 2ans, Manchego (Muscle Hill) dans le Jim Doherty Memorial (19h20) chez les pouliches, et You Know You Do (Muscle Hill) dans le Peter Haughton Memorial (19h) des poulains.
Autre grand rendez-vous de la soirée, le John Cashman Memorial (19h40) met aux prises les meilleurs chevaux d’âge du pays, et en particulier le gagnant du Hambo en 2016, vainqueur en outre de la Triple Couronne des trotteurs US, Marion Marauder, qui semble meilleur que jamais -il sera toutefois opposé à JL Cruze, qui revient en forme, à Resolve, malheureux ces derniers temps, Crazy Wow, irrégulier mais capable du meilleur, et Rubber Duck, un des meilleurs trotteurs d’âge à Yonkers.
Pour suivre cette soirée, rendez-vous sur Equidia Live, puisque plusieurs de ces courses sont supports de paris en France, mais aussi, pour un programme continu, sur le site de Meadowlands, thebigm.com, rubrique « live and replay video ».
Pour télécharger gratuitement le programme de la réunion, cliquer ici !
Les pronostics du Daily Racing Form
Peter Haughton Memorial-C1 : 7-5-1-4-8
Jim Doherty Memorial-C2 : 4-2-8-7
John Cashman Memorial-C3 : 7-3-8-2
Hambletonian Batterie 1-C4 : 3-5-8-7
Hambletonian Batterie 2-C5 : 9-3-5-1
Townsend Ackerman Memorial-C6 : 9-2-5-3
Hambletonian Oaks-C7 : 5-4-2-7
Finale Hambletonian-C8 : ????

Walner ne courra pas le Hambletonian

Le meilleur 3ans de la saison américaine, Walner (Chapter Seven) ne courra pas le Hambletonian, samedi 5 août à Meadowlands. Le pensionnaire de Linda Toscano, qui a remporté ses deux courses cette saison avec facilité, a été victime d’une blessure et la date de son retour en compétition n’a pas été avancée, même si l’entraîneur affirme qu’il ne s’agit pas d’une blessure grave.

Du coup, les esprits s’échauffent. Chacun s’interroge sur une possible ré-orientation d’Ariana G (Muscle Hill), la meilleure pouliche de la saison, entraînée par Jimmy Takter. Comme sa propre soeur All The Time, elle est favorite pour remporter les Hambletonian Oaks, dont les batteries de qualification ont lieu samedi. Ce serait la première fois dans l’histoire de la course que deux propres soeurs s’imposeraient dans le classique. Cependant, Jimmy Takter a hésité à l’engager contre les mâles, sur deux batteries disputées le même jour -comme dans l’Elitloppet. Le forfait du « monstre » Walner pourrait le convaincre de revoir ce plan. Peut-être… Une décision sera prise à l’issue de sa batterie samedi, a déjà répliqué son entourage.

Parallèlement, International Moni (Love You), fils de l’étalon français Love You et de la championne Moni Maker, a gagné le week-end dernier pour son retour après une crise de coliques prise à temps. Pourra-t-il devenir le premier franco-américain au palmarès du classique Hambletonian ? Le forfait de Walner, pour malheureux qu’il puisse être, favorise ses chances. Mais il y a quand-même d’autres os à briser, en particulier Long Tom (Muscle Hille) et Devious Man (Muscle Hill), les dauphins de Walner à ce jour.

Dans un autre registre, en vue de l’International Trot qui se déroulera cette année samedi 14 octobre à Yonkers, avec toujours un million de dollars d’allocations, Jerry Riordan, entraîneur américain longtemps installé en Italie et désormais en Suède, a accepté l’invitation faite à son pensionnaire Twister Bi (Varenne). Le gagnant du Grand Prix d’Oslo (il portait pour la première fois des bouchons dans les oreilles) devant Lionel et Aubrion du Gers, puis du Ulf Thoresen Grand International à Jarlsberg, sur 2.100 mètres, en laissant Lionel et Oasis Bi à plus de six longueurs, vient de terminer 3ème dernièrement de Propulsion dans le Hugo Abergs Memorial à Jägersro.

Walner et Marion au top, Moni malade

Gagnant du Hambletonian et de la Triple Couronne l’an dernier, Marion Marauder (Muscle Hill) a gagné avec assurance la finale d’une série de courses réservées aux 4ans, samedi soir à Meadowlands. Associé comme toujours à Scott Zeron, il s’élançait tout en dehors de l’autostart avec le N°9, sur le parcours habituel de 1.609 mètres, et n’a pas eu un bon parcours, parqué en deuxième épaisseur le nez au vent d’un bout à l’autre. Il a néanmoins réussi à s’imposer de près dune longueur, avec autorité, pour afficher le meilleur chrono de sa carrière en 1’9’’2. C’était sa troisième sortie de l’année.

C’est également samedi à Meadowlands que le favori du Hambletonian Walner (Chapter Seven) a fait sa rentrée après plusieurs séances de qualifications sur cette même piste. À cette occasion, le crack de Linda Toscano a battu ses faibles adversaires par sept longueurs et demi avec un chrono de 1’9’’1, qui égale le meilleur temps réalisé par un 3ans cette année, la pouliche Ariana G.

Le surdoué a inspiré son driver Tim Tetrick : « J’ai l’impression de piloter une Corvette avec un moteur d’avion. »

En revanche, un de ses principaux rivaux, International Moni (Love You) n’a pas couru comme prévu en raison d’une crise de coliques. Prise à temps, elle n’a pas nécessité d’opération et l’entraîneur du fils de la championne Moni Maker, Frank Antonacci, pense le poulain toujours prêt pour une sortie le week-end prochain à Meadowlands, dans le Stanley Dancer Memorial, avant les batteries du Hambletonian…

Breeders’Crown : des couronnes et des promesses…

Vendredi 28 et samedi 29 octobre se déroulaient à Meadowlands (New Jersey) les finales de la Breeders’Crown, virtuel acte final de la saison des courses attelées aux États-Unis avant l’élection des chevaux de l’année. Les principaux animateurs de la saison n’ont cependant pas toujours eu le dernier mot alors que des promesses d’une saison 2017 remarquable ont déjà pu être lancées… Continuer la lecture de « Breeders’Crown : des couronnes et des promesses… »

BREEDERS’ CROWN : DERNIER SOMMET DE LA SAISON DU TROT US

Les six principales catégories de champions du trot américain seront au départ, vendredi et samedi soir, des finales de la Breeders’ Crown. Il s’agit du pendant à l’attelage de la fameuse Breeders’Cup, qui fut également lancée en 1984 par John Gaines, pape du galop US qui venait justement de l’élevage trotteur.

Cette année, c’est à Meadowlands que se déroulent ces courses de 1.609 mètres dotées de 250.000 à 600.000$. Continuer la lecture de « BREEDERS’ CROWN : DERNIER SOMMET DE LA SAISON DU TROT US »

MARION MARAUDER SACRÉ SOUS LE SIGNE DE SON PÈRE, MUSCLE HILL

Samedi 6 août 2016, Meadowlands (New Jersey, USA). – Marion Marauder a remporté la 91ème édition du Hambletonian, samedi à Meadowlands, pour le Canada et un des plus jeunes drivers au palmarès de la course, Scott Zeron. Il a fallu la photo pour déclarer le vainqueur de la finale, car Southwind Frank a vendu très chèrement sa peau, le long de la corde après avoir patienté dans le dos de l’animateur Bar Hopping. Il a même semblé prendre le meilleur à quelques mètres du but mais Marion Marauder est revenu prendre un nez sur le fil, et par la même occasion le leadership sur la promotion, tout ça malgré un parcours pas forcément économe : Bar Hopping avait pris la tête à Southwind Frank avec Tim Tetrick à bord, tentant ainsi de reproduire sa batterie dominatrice. Marion Marauder a dû se rapprocher en dehors, nez au vent, à partir de la ligne d’en face, un peu comme Victor Gio dans le Peter Haughton. Et il a maintenu son effort jusqu’au bout pour gagner en 1’9’’5, malgré le bon finish de son adversaire et celui du 3ème Sutton, bien parti mais pris par le jeu des relais ensuite. « Je savais qu’il allait se battre mais il fallait le lui demander, a expliqué Scott Zeron à propos de ce moment de doute. Il pense que le boulot est terminé quand il passe un adversaire, et je me suis beaucoup inquiété de ça pour finir. »

Scott Zeron est ainsi devenu, dès sa première participation à la course, un des plus jeunes drivers au palmarès, au sulky d’un partenaire avec lequel il a déjà participé au grand circuit US l’an dernier, et terminé deuxième de la Breeders’Crown remportée par… Southwind Frank.

« L’année dernière, il avait des manies étranges, se rappelle Scott Zeron. Il ne fallait pas qu’il voie les ailes de l’autostart. Il fallait donc que je me mette en retrait pour déboîter au dernier moment, lorsque la voiture accélère. C’est pour ça qu’il n’a jamais pu se retrouver en bonne position pour gagner à 2 ans. Paula Wellwood (l’entraîneur) a su gérer ce défaut et cette année, tout va bien. »

Le père de Marion Marauder, Muscle Hill, également le père de Southwind Frank, remportait là son septième succès de haut niveau de la journée avec six chevaux différents : Les deux batteries et la finale du Hambletonian, les Oaks, les deux courses de 2ans plus le John Cashman avec Resolve… Rarement, même aux USA, un étalon n’a autant dominé le sujet.

La première des deux batteries de qualification pour la finale de l’Hambletonian a été remportée sans problème par Bar Hopping pour Jimmy Takter. Drivé par Tim Tetrick, il a pris l’avantage en face et n’a plus été inquiété. Il a passé le poteau avec plus de cinq longueurs d’avance sur Milligan’s School, qui n’a pas eu le meilleur parcours, en 1’9’’5, avec les derniers 400 mètres bouclés seul sur le pied de 1’9’’1… La seconde batterie n’a pas été moins animée grâce à Southwind Frank, qui a pris la tête au début sur le pied de 1’6’’ et fractions, mené en face et jusqu’à l’entrée de la ligne droite, pour finalement plafonner à la fin et se faire battre par Marion Marauder, drivé patiemment par Scott Zeron. Il s’en est même fallu de peu que le leader de la promotion ne perde la deuxième place au bénéfice de Waitlifter K, un poulain arrivé très tard au top niveau de cette génération cette saison.

Au départ de la finale, après attribution des places derrière l’autostart, Bar Hopping, avec le N°3, devenait favori de la grande course à 3,50 devant Marion Marauder à 4,00 et Southwind Frank à 5,00.

Oaks : All the Time, le lapin Duracell

Jimmy Takter, qui espérait remporter un troisième Hambletonian consécutif, n’a pas vécu une de ses plus grandes éditions. Il a dû se consoler avec les pouliches, Ariana G chez les 2ans, et surtout All The Time chez les 3ans. La lauréate des Hambletonian Oaks ne paye pas de mine, même à pleine vitesse, mais elle a un cœur plus gros qu’elle, et elle va plus loin que ses adversaires. C’est ce qu’on attend en général d’une championne. C’était, avant la course, la troisième plus riche du lot derrière Broadway Donna, la meilleure un an plus tôt dans le Jim Doherty, et la canadienne Caprice Hill, mais elle a assurément pris le dessus désormais. Inexorablement, dans une ligne droite où elle est passée de la quatrième à la première place sans sembler aller si vite, d’autant plus que les animatrices en avaient trop fait –elles sont allées plus vite que les mâles de la finale à chaque quart de mile sauf le dernier.

Yannick Gingras a joué le chrono et il a donc ramassé ses adversaires pour finir. All the Time partait avec le 6 parce qu’elle avait terminé seulement troisième de sa batterie, une semaine plus tôt. Il semblait manquer un petit quelque chose… « Nous l’avons déferrée des antérieurs, aujourd’hui, a révélé Jimmy Takter. C’est sans doute ce qui a fait la différence. »

Les autres grandes courses de la journée

Il s’en est fallu de peu que l’étalon français Ready Cash ne remporte son premier classique américain dès la première participation de sa progéniture. Dans le Peter Haughton Memorial, le grand prix des 2ans de la journée du Hambletonian, l’italien Victor Gio, piloté par Björn Goop, a dû attaquer en face, lorsqu’il s’est retrouvé le nez au vent à trois longueurs de l’animateur Snowstorm Hanover, et il a mené sa tâche à bien pour aborder la dernière ligne droite. Longtemps alors, il a semblé contrôler la course car à sa hanche, son compagnon d’entraînement Rubio, qui l’avait suivi dans sa progression, plafonnait manifestement. On avait oublié What The Hill, l’atout de Ron Burke, qui avait couru dans le sillage des leaders côté corde et s’est présenté en pleine forme dans la phase finale. Pour son driver David Miller, il fallait seulement trouver le bon chemin. Il a réussi à s’infiltrer entre les deux Takter et a dominé sûrement pour finir avec un chrono de 11’’3.

Evidemment, perdre d’aussi peu une course de ce niveau avec un produit à moitié français, c’est une cruelle désillusion mais une chose demeure : ce Victor Gio sort de l’ordinaire et il pourra sans doute encore faire parler de lui, cette année et peut-être l’année prochaine !

Chez les pouliches de 2 ans, Ariana G, la grande favorite du Jim Doharty Memorial, a dominé nettement après avoir laissé les animatrices s’expliquer et elle a fondu sur sa rivale Chezatter dans les derniers cinquante mètres. Chacune des courses de 2ans du Hambo Day est dotée de 270.000€.

Ron Burke menait 2-0 sur le team Takter après les succès de Hannelore Hanover, impressionnante parmi les juments d’âge du Fresh Yankee malgré la bonne attaque de la brave Shake It Cerry, et le succès d’Ariana G a ramené le Suédois dans la course avant les très gros rendez-vous de l’après-midi.

Dauphin de Nuncio à Solvalla, Resolve a dominé le John Cashman memorial (246.000€) en 1’8’’6, avec un départ-canon, une course de relais qu’il a laissée passer, et une progression continue sur les derniers 500 mètres. Ake Svanstedt a déclaré que son pensionnaire avait besoin de temps entre ses courses et qu’il était plus performant ainsi. Il a couru l’Elitloppet, puis il a fait sa rentrée un mois plus tard, avant sa dernière course à Yonkers -3ème d’un handicap avec le 7 au départ, à seulement deux semaines de cette nouvelle victoire.

LE GRAND JOUR DU HAMBLETONIAN EST ARRIVÉ !

Samedi 6 août 2016, Meadowlands (New Jersey, USA). – Le grand jour des courses US est arrivé. Ce n’est pas l’empressement du Kentucky Derby, qui fait figure de jour férié dans la ville natale du « champ’ » Mohammed Ali. On voit la skyline de Manhattan au loin, au cœur d’une zone commerciale dont le stade MetLife, face aux tribunes, accueillit récemment la finale de la Copa America et un an plus tôt le Super Bowl. « On a aussi eu le Real de Madrid il y a deux jours, c’était dingue », avoue le taxi local après avoir noté qu’il « faisait bon », alors qu’on affiche déjà 30° et qu’il fait très lourd. « Un temps de printemps, c’est plutôt doux », confirme-t-il. Continuer la lecture de « LE GRAND JOUR DU HAMBLETONIAN EST ARRIVÉ ! »

HAMBLETONIAN : GRANDE REVUE D’EFFECTIF À MEADOWLANDS

Samedi 16 juillet, Meadowlands (New Jersey). – Les principaux favoris de la grande journée du Hambletonian, programmée cette année le 6 août, étaient au rendez-vous samedi soir sur l’hippodrome de Meadowlands, près de New York.

Chez les mâles de 3 ans, le leader de la promotion la saison dernière, Southwind Frank, s’affirme encore cette année. Ce pensionnaire de Ron Burke a gagné sa batterie du Stanley Dancer, course de préparation au Hambletonian, en 1’10’’ sur la distance de 1.811 mètres qu’il a remportée après avoir trotté à couvert jusqu’à l’entrée de la ligne droite. Il n’a pourtant pas impressionné son entraîneur Ron Burke : « Je ne l’ai pas trouvé très impressionnant, a en effet déclaré le leader de la profession outre-Atlantique. Nous allons tirer les leçons de cette course à la maison. Nous avons un peu tripoté sa bride, ces derniers temps, pour le maîtriser un peu. Mais il va falloir revoir son équipement pour au contraire le laisser s’exprimer davantage, comme il était avant que nous ne fignolions. »

Dans l’autre batterie du Stanley Dancer, Marion Marauder, un autre fils de Muscle Hill, s’est imposé de bout en bout, facilement, sur le pied de 1’11’’3 (vidéo ci-dessous).

Chez les pouliches de 3 ans, c’est aussi la meilleure à 2ans qui confirme son leadership : Broadway Donna, gagnante l’an dernier du Jim Doherty (ex-Merrie Annabelle), championnat féminin des 2 ans lors du Hambo Day, s’est imposée au finish, de justesse (lire vidéo ci-dessous), mais en 1’9’’9 dans le Delvin Miller, tremplin vers les Hambletonian Oaks… C’était la troisième sortie officielle de la pouliche cette saison après trois requalifications pour commencer. « Nous avons pris notre temps parce que c’est une pouliche de premier plan et qu’il n’y avait pas de raison de se presser », a expliqué son entraineur Jim Campbell.

Dans la seconde batterie de cette épreuve, les juges à l’arrivée n’ont pu départager Woman Will, qui venait de devancer Broadway Donna sur la piste de Philadelphie et semblait avoir course gagnée à deux cents mètres du but, et la franco-américaine Unica Steed, propriété de AB Trot issue de l’étalon US Muscle Yankee et de la championne Première Steed. Sous l’entraînement de Fabrice Souloy et Eric Bondo, elle avait remporté trois courses en Italie, dont deux à 2ans, avant de s’envoler pour les USA et l’écurie de Jimmy Takter le 20 avril dernier. Là voilà donc au point après avoir pu se préparer tranquillement, notamment aux mains de l’entraîneur français Nicolas Roussel, qui fait partie désormais des adjoints du Suédois dans le New Jersey.

Ce n’est pas la seule nouveauté « française » outre-Atlantique puisqu’un fils de notre Ready Cash national, le 2ans Victor Gio, également venu d’Italie (où il est né, alors qu’Unica Steed est normande) a remporté sa batterie de qualification de façon impressionnante en 1’12’’6, avec les derniers 400 mètres sur le pied de 1’7’’6…

Victor Gio (Yannick Gingras), fils de Ready Cash et Ilaria Jet, comme à la parade pour sa 2ème sortie américaine...
Victor Gio (Yannick Gingras), fils de Ready Cash et Ilaria Jet, comme à la parade pour sa 2ème sortie américaine…

Fils de la championne Ilaria Jet, qui prit notamment la 2ème place du Prix d’Été de Rapide Lebel en 2010 à Vincennes sous l’entraînement de Vincent Martens (vidéo ci-dessous). Victor Gio est lui aussi entraîné par Jimmy Takter et il faut s’attendre à prochainement entendre reparler de lui aux Etats-Unis.

(©scoopdyga.com) Ilaria Jet en novembre 2010 à Vincennes.
(©scoopdyga.com) Ilaria Jet en novembre 2010 à Vincennes.

PINKMAN ET TAKTER DOMINENT LE HAMBLETONIAN

Photo Martin Langels, ALN Pressbild AB Solvalla
Samedi 8 août, Meadowlands (New Jersey). – La grande journée du 90e Hambletonian, championnat américain des trotteurs de 3 ans qui fait figure là-bas de sommet de la saison, a tenu ses promesses avec une captivante revue d’effectifs qui a assis la domination de Pinkman sur les 3ans, et celle de son entraîneur Jimmy Takter sur le trotting US de très haut niveau. Voici un compte-rendu chronologique d ela journée, tel que publié le soir-même sur notre page Facebook…

Jim Doherty Memorial (Pouliches de 2ans) :
BROADWAY DONNA, DE JUSTESSE !

Broadway Donna a eu chaud ! La grande favorite du Jim Doherty, championnat des pouliches de 2 ans (389.450$), s’impose en 1’11 »1 après avoir dû repousser de justesse l’assaut final de la « Takter » Kathy Parker, que Johnny Takter avait reprise 3e après un bon départ, et qui a fini fort à la corde. Jim Campbell, entraîneur de la gagnante, déclare : « C’est sa 6e course aujourd’hui et elle est toujours invaincue. C’était plus facile la semaine dernière mais elle a fait le boulot et c’est le principal. Je voudrais rendre hommage à son lad Walter T. Il s’est occupé de la grande-mère maternelle de Broadway Donna et de sa mère, Broadway Schooner, quand elle a gagné les Oaks. C’est quand-même extraordinaire et je tiens à le remercier. »
La gagnante reste invaincue en six sorties. Elle succède à Mission Brief mais n’avait jamais été approchée, jusqu’alors, de moins de 2,5 longueurs…

John Cashman Memorial (chevaux d’âge) :
FLANAGAN MEMORY ET SEARS FONT LA DIFFERENCE

Principale course pour chevaux d’âge de la journée du Hambletonian, le John Cashman Memorial Memorial (sur 1.810 mètres) semblait très ouvert, en l’absence du meilleur de la catégorie, JL Cruze. Pourtant, la victoire a semblé facile pour Flanagan Memory et Brian Sears, qui ont vite fait la différence tandis qu’on luttait jusqu’au poteau pour les places. Le 5ans venait de s’imposer sur cette piste en 1’9 »5 et il a répété exactement ce chrono après s’être rapproché dans le tournant final en 2e épaisseur mais à couvert. En tête au début puis relayé par Market Share, le gagnant de l’Elitloppet Magic Tonight a sombré pour finir, comme l’animateur, au contraire de Gural Hanover, qui a dû progresser en dehors dans le tournal final, Obrigado, venu en face lui aussi, et le 4e Natural Herbie, venu des derniers rangs tout en dehors…
Entraîné par René Dion, Flanagan Memory est un fils de Kadabra qui se produit surtout sur le circuit canadien et cette victoire dans une course dotée de plus de 300.000$ est sa meilleure performance cette saison. Il était offert à plus de 10/1 aux USA.

Fresh Yankee (Juments d’âge):
D’ONE BAT BEE A MAGICIAN POUR SES DÉBUTS AUX USA

Nettement battu dans la course précédente avec Magic Tonight, le driver suédois Orjan Kihlström n’a pas tardé à prendre sa revanche au sulky de D’One, une 5ans née aux USA mais qui débutait dans son pays de naissance après avoir commencé sa carrière au meilleur niveau en Suède. Absente depuis 10 semaines, la fille de Donato Hanover et de la championne Giant Diablo a fini le plus fort après avoir suivi en face le train de 2e épaisseur mené par Allie Labrook et Shake It Cerry. La favorite Bee A Magician avait relayé Classic Martine après le premier virage et elle s’est vaillamment défendue mais elle a dû céder la victoire dans les derniers 30 mètres à la lauréate, sans jamais céder en revanche sous les assauts de Shake It Cerry, superbement ménagée par Johnny Takter avec un N°11 en 2e ligne au départ.
La lauréate gagne en 1’9 »6. Roger Wallmann, son driver, ne craignait pas les dix semaine s’absence de sa pensionnaire car « elle s’entraîne facilement », a-t-il expliqué.

Peter Haughton memorial (Poulains de 2 ans) :
SOUTHWIND FRANK DOMINE LES 2ANS

Impressionnant dans sa batterie de qualification une semaine plus tôt, le 2ans Southwind Frank n’a pas fait de quartiers dans la finale. Piloté par Yannick Gingras pour l’entraînement de Ron Burke, il a pris les devants après 500 mètres de course et n’a jamais été véritablement menacé, établissant des partiels de 12 »1, 11 »6 et 11 »1 après avoir laissé Brooklyn Hill démarrer sur le pied de 1’8 »1 -et nous parlons bien de 2ans ! Le chrono final de 10 »7 est un peu meilleur que celui du fils de Muscle Hill huit jours plus tôt.
Brooklyn Hill n’a pas démérité en restant 2e devant Earn And Burn, toujours dans le sillage des premiers à la corde, et Bar Hopping, obligé de virer au large et bon finisseur à la quatrième place.
Southwind Frank remportait sa 4e victoire en 5 sorties et quadruple ses gains avec sa part des 349.850$ de prix…

Hambletonian (3 ans, 1ère batterie)
PINKMAN PLUS FORT QUE LE NUMÉRO 10

Mal placé au départ avec le 10 tout en dehors de sa batterie de qualification pour la finale du Hambletonian, le favori Pinkman est néanmoins parti à toute vitesse pour se retrouver en tête à la sortie du premier virage. Relayé en face par The Bank, Il est ensuite allé le chercher pour s’imposer en 1’9 »2, égalant au passage le record pour un hongre de 3ans. Très bien parti avec le 1 à l’autostart, Donatomite, un pensionnaire de Trond Smedshammer suivi au quotidien par Nicolas Roussel, est resté bon 3e. Centurion ATM, en revanche, n’a jamais fait illusion: parti lentement, rapproché à l’entrée du dernier tournant, il a vite baissé pavillon ensuite.GingrasOK
Driver du lauréat pour l’entraînement de Jimmy Takter, Yannick Gingras a déclaré : « J’étais content d’être relayé par The Bank parce que c’était un des autres meilleurs chevaux de la course. Une fois encore, Pinkman a fait le minimum mais se battre, c’est ce qu’il fait de mieux. »

Hambletonian (3ans, 2nde batterie)
MISSION BRIEF EN RECITAL !

On attendait beaucoup de Mission Brief face aux mâles dans la 2nde batterie du Hambletonian et la pensionnaire de Ron Burke n’a pas déçu. Après avoir laissé Uncle Lasse prendre la tête (en 6 »1) et French Laundry le dépasser, elle a pris le relais en face et n’a jamais été inquiétée pour gagner sur le pied de 1’9 »4. Derrière elle, French Laundry a assuré sa qualification mais il a laissé échapper la 2e place au bénéfice de Aldebaran Eagle, bon finisseur. Uncle Lasse est resté 4e après avoir brièvement fait illusion pour la 2e place à l’entrée de la ligne droite.
Yannick Gingras ayant drivé les vainqueurs des deux lauréats, il devait choisir celui ou celle qu’il driverait en finale… Il opta pour Mission brief, Brian Sears héritant de la drive de Pinkman.
Ron Burke, pour sa part, déclarait après la course à propos de Mission Brief: « Son dos est le seul problème, aujourd’hui, car son comportement s’est beaucoup amélioré. Avant, elle prenait les décisions pour Yannick et aujourd’hui, c’est lui qui décide et c’est bien mieux comme ça. Elle finit sur la main. »

Hambletonian Oaks (Femelles de 3 ans) :
WILD HONEY PREND SA REVANCHE DANS LA FINALE DES OAKS

Battue par Lock Down Lindy dans sa batterie de qualification le week-end précédent, la « Takter » Wild Honey a pris une éclatante revanche dans la finale des Hambletonian Oaks. Pilotée par Yannick Gingras, qui remportait-là sa 5e victoire de la journée, la fille de Cantab Hall a relayé Rules of The Road en face et n’a plus été vraiment menacée, d’autant que son driver a ralenti après avoir pris le meilleur, passant de 7 »1 à 1’12 » et fractions jusqu’à l’entrée de la dernière ligne doroite… Wild Honey a néanmoins passé le poteau en établissant son propre record, désormais 1’9 »9. Lock Down Lindy, elle, s’était montrée fautive en face alors qu’elle essayait de gagner des rangs en 4e position. Restée dans le sillage de la gagnante, Rules of the Road a gardé par la même occasion la 2e place devant Bright Baby Blues, venue en pleine piste après avoir dû trotter le nez au vent, Livininthefastlane, gagnante de l’autre batterie une semaine plus tôt, gardant la 4e place de justesse.
« Wild Honey (qui courait déferrée pour la première fois, ndlr) a fait mieux que ce que sa taille laissait supposer parce qu’elle met son coeur sur la piste, a déclaré Jimmy Takter après la course. Elle a encore une fois tout donné, aujourd’hui. »

Hambletonian (Finale) :
PINKMAN LAISSE MISSION BRIEF SANS VOIX

Après la démonstration de Mission Brief dans sa batterie, et le choix de Yannick Gingras de la préférer à Pinkman dans la finale, la pouliche de Ron Burke partait favorite avec le 4 à l’autostart.Très vite, pourtant, quelque chose a semblé clocher, car elle n’était pas aussi dominante qu’une heure plus tôt. Pinkman, en revanche, a pris un très bon départ avec Brian Sears en 3e position, juste devant Mission Brief. Uncle Lasse, avec des hobbles qu’il ne portait pas dans la qualification, a de nouveau pris le meilleur départ malgré son 7 (comme dans sa précédente batterie), puis laissé The Bank le relayer après un premier quart de mile sur le pied de 1’8 »1. Brian Sears n’allait pas temporiser et il partait à son tour prendre les devants en face tandis que Mission Brief, à son tour, se rapprochait. On allait en 1’9 »6 les 2e et 3e quarts, et Mission Brief n’arrivait pas à passer la première ligne. Pinkman repartait en 8 »6 pour finir et la pouliche, moins brillante que précédemment, n’a jamais pu le menacer. Elle est néanmoins restée nettement 2e devant Uncle Lasse et The Bank. Des autres, il ne fut jamais vraiment question. Chrono final : 1’9, nouveau record de Pinkman.
Pour l’entraîneur Jimmy Takter, c’était une nouvelle consécration. Déjà vainqueur des Oaks et du Hambletonian l’an dernier, il réalise un nouveau doublé au sommet du trotting US.
Capture d’écran 2015-08-08 à 23.39.51Brian Sears, pour sa part, se retrouve à nouveau projeté au sommet après avoir longtemps dû bouder Meadowlands suite à un différend avec le président de l’hippodrome, Jeff Gural. Devenu un des leaders du circuit de Yonkers-NewYork, Sears est revenu progressivement dans le Grand Circuit cette saison, notamment avec Bee A Magician, d’ailleurs battue samedi par D’One dans le Fresh Yankee dont elle était la favorite.
Le grand vainqueur est hongre, ce qui peut surprendre en France, où les grands classiques sont interdits aux chevaux castrés, mais Pinkman a l’étoffe d’un héros, et il fera peut-être plus pour l’image des courses au trot aux USA qu’un champion précipité vers le haras à la fin de sa deuxième saison.